LA NIGERIENNE FARIDA BOUBE DOBI RECOMPENSEE AU PRIX JEUNES TALENTS AFRIQUE SUBSAHARIENNE 2022 L’OREAL-UNESCO POUR LES FEMMES ET LA SCIENCE

La Fondation l’Oréal et l’UNESCO dévoilent le palmarès du 13ème Prix Jeunes Talents Afrique subsaharienne l’Oréal- UNESCO Pour les Femmes et la Science. Chaque année, 20 chercheuses africaines sont récompensées pour l’excellence de leurs travaux scientifiques. Pour cette édition 2022, Farida Boube Dobi, nigérienne, doctorante en sciences de la vie et de l’environnement, figure parmi les primées qui incarnent, par leurs parcours et leurs sujets de recherche, toute la diversité et le potentiel de la science issue du continent. Elles représentent une source d’espoir pour l’avenir du monde.

LES FEMMES SCIENTIFIQUES AFRICAINES : UN ESPOIR POUR LE CONTINENT 

Ces dernières années, le monde en général, et l’Afrique en particulier, ne sont pas épargnés par les crises successives. Effet démultiplicateur de sécheresses répétées, répercutions de la crise du Covid-19, et plus récemment l’inflation galopante du prix des céréales et des matières premières : l’instabilité menace de plus en plus de pays du continent. Pour faire face à ces nombreux défis, le monde a besoin de science. Et la science a besoin des femmes.

Pour la 13ème édition du Prix Jeunes Talents Afrique subsaharienne la Fondation l’Oréal et l’UNESCO réaffirment leur engagement aux côtés des femmes scientifiques, afin de les accompagner, les rendre visibles, et les soutenir dans leurs carrières.

Ces 20 scientifique du Prix Jeunes Talents Afrique Subsaharienne 2022 l’Oréal-UNESCO Pour les femmes et la science investissent de nombreux domaines de recherche, et s’engagent pour améliorer les conditions de vie de millions de personnes à travers l’Afrique et le monde  : sécuriser et augmenter les récoltes agricoles pour combattre la pauvreté et la faim, enrayer des maladies comme le paludisme, mieux gérer et préserver les ressources naturelles et vitales, renforcer la sécurité des populations face aux risques de catastrophes naturelles ou encore développer des biopolymères pour l’industrie. Par leur engagement et leur excellence scientifique, ces jeunes femmes sont un atout décisif pour le développement du continent.

Sélectionnées pour leur excellence scientifique, parmi 425 candidatures par un jury présidé par le Professeur Aggrey Ambali (Directeur de la coopération technique et du financement des programmes au sein de l’Agence de développement pour l’Union Africaine, AUDA-NEPAD), les 20 Jeunes Talents 2022 font la fierté des 16 pays dont elles sont originaires, notamment le Niger, le Togo et le Tchad représentés pour la première fois cette année. Elles seront célébrées et mises à l’honneur lors de la cérémonie de remise de prix qui se tiendra le 1er décembre à Abidjan en Côte d’Ivoire.

Pour cette édition 2022, Farida BOUBE DOBI, doctorante nigérienne en sciences de la vie et de l’environnement, a été sélectionnée comme l’un des Jeunes Talents pour son travail sur la gestion des eaux souterraines au Niger. « Sans aucun doute, mon plus grand défi a été de surmonter la pression sociale », explique la jeune doctorante.

DE BRILLANTS PARCOURS SCIENTIFIQUES, MODELES DE COURAGE ET DE RESILIENCE 

Qu’elles soient mathématiciennes, physiciennes, biologistes ou spécialisées en génie civil, chacune d’entre elles a connu un parcours jalonné d’obstacles.  Pour commencer, des difficultés qui sont inhérentes au monde de la recherche scientifique en Afrique subsaharienne, comme le manque de moyens financiers et techniques. A ces obstacles, s’ajoutent les discriminations et stéréotypes liés au genre, l’absence de modèles féminins ou de soutiens, ou encore le difficile équilibre à trouver entre la vie professionnelle et personnelle. Ces femmes scientifiques ont donc dû allier persévérance et détermination afin d’atteindre leurs objectifs et s’imposer dans des domaines encore réservés aux hommes.

A l’heure où la mobilisation de l’ensemble des talents scientifiques n’a jamais été aussi nécessaire, la recherche mondiale fait encore aujourd’hui trop peu de place aux femmes, et à l’Afrique. En effet, la part des scientifiques africains parmi les chercheurs mondiaux est seulement de 2,5 %.

« Sans les femmes, aucun progrès n’est possible. Nous ne pouvons pas avancer si la moitié de l’humanité est laissée pour compte. Nous devons les encourager, les rendre visibles, leur donner les moyens de lutter contre les obstacles existants et leur permettre d’inspirer les générations futures ». C’est ce qu’a appelé Alexandra Palt, Directrice Général de la Fondation l’Oréal, lors du Sommet 2022 sur la transformation de l’éducation au siège des Nations unies en septembre dernier.

« En faisant de l’égalité des genres une de ses priorités transversales, l’UNESCO s’est engagée à apporter une contribution positive et durable à l’autonomisation des femmes dans l’éducation, les sciences, la culture et la communication. Le soutien à l’égalit des genres dans les sciences devrait découler de politiques transformatrices qui garantissent aux femmes et aux filles les justes moyens pour diriger et innover, qui encouragent les femmes scientifiques en tant que modèles positifs et qui sensibilisent aux plus hauts niveaux de prise de décision », Shamila Nair- Bedouelle, Sous-Directrice générale pour les Sciences exactes et naturelles à l’UNESCO.

LE PRIX REGIONAL JEUNES TALENTS 

Le Prix Jeunes Talents a pour objectif de contribuer à aider les femmes scientifiques à poursuivre leur carrière, et plus généralement de promouvoir et valoriser la place des femmes en sciences.

Les 20 chercheuses primées reçoivent un soutien financier pour les aider à mener leur projet de recherche (dotations de 10 000 € pour les doctorantes et de 15 000 € pour les post-doctorantes). Mais le programme va au-delà d’une dotation financière : il leur propose également de suivre une formation complète en leadership. L’objectif de ces formations ? Contribuer au développement personnel et professionnel des Jeunes Talents, et leur donner des outils pour les aider à briser le plafond de verre et devenir de nouveaux rôles modèles féminins en science.

En décembre 2022, les 20 talents rejoindront la communauté des 181 chercheuses qui ont été soutenues et honorées par le prix Jeunes Talents Afrique subsaharienne Pour les Femmes et la Science depuis sa création en 2010. Initiés en 2000, les programmes nationaux et régionaux Jeunes Talents Pour les Femmes et la Science de la Fondation l’Oréal, en partenariat avec l’UNESCO, permettent de remettre chaque année près de 250 dotations dans plus de 110 pays.

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